Τεχνητά μέλη κάνουν τα παιδιά «υπερήρωες»

Το όνειρό του να εξασφαλίσει τη θέση του τερματοφύλακα στη σχολική ομάδα του λυκείου της Αλόχα του Όρεγκον, παρότι γεννήθηκε χωρίς αριστερό χέρι, θα πραγματοποιήσει ο 13χρονος Ντόσον Ρίβερμαν, χάρη στο προηγμένο προσθετικό μέλος, πολύ μικρού κόστους, που δημιούργησε τρισδιάστατος εκτυπωτής.

Το όνειρό του να εξασφαλίσει τη θέση του τερματοφύλακα στη σχολική ομάδα του λυκείου της Αλόχα του Όρεγκον, παρότι γεννήθηκε χωρίς αριστερό χέρι, θα πραγματοποιήσει ο 13χρονος Ντόσον Ρίβερμαν, χάρη στο προηγμένο προσθετικό μέλος, πολύ μικρού κόστους, που δημιούργησε τρισδιάστατος εκτυπωτής.

Οι γονείς του Ντόουσον Ρίβερμαν κάνουν ό,τι μπορούν για να τον βοηθήσουν. Το νεαρό αγόρι γεννήθηκε χωρίς δάκτυλα στο αριστερό του χέρι και πρέπει να καταβάλει μεγάλη προσπάθεια προκειμένου να επιτύχει το παραμικρό, παραδείγματος χάρη, να δέσει τα κορδόνια του ή να κρατήσει μια μπάλα. «Ο Θεός σε έκανε ιδιαίτερο», τον παρηγορούν οι ενήλικοι, αλλά ήδη από τα πέντε του χρόνια ο Ντόουσον κλαίγοντας διερωτάται το γιατί.

Οι Ρίβερμαν δεν άντεχαν οικονομικά την αγορά ενός προσθετικού χεριού υψηλής τεχνολογίας για το παιδί τους, αλλά κατάφεραν να βρουν την αρωγή που χρειάζονταν με τη βοήθεια ενός τρισδιάστατου εκτυπωτή.

Με μια τέτοια εκτύπωση δημιουργήθηκε το προσθετικό χέρι για το αγόρι, χωρίς να κοστίσει στην οικογένεια ούτε ένα δολάριο. Σήμερα ο 13χρονος Ντόουσον κάνει ποδήλατο, κρατά το μπαστούνι του μπέιζμπολ και ονειρεύεται ότι θα παίξει στη θέση του τερματοφύλακα στη σχολική ομάδα.

Η αύξηση των τρισδιάστατων εκτυπωτών είχε ένα ανέλπιστο καλό: κατέστησε δυνατή την κατασκευή φτηνών προσθετικών μελών, κάτι που χρειάζονται χιλιάδες παιδιά. Κάθε χρόνο εννέα χιλιάδες παιδιά, αξίζει να σημειωθεί, ακρωτηριάζονται από χορτοκοπτικά μηχανήματα.

Τα προσθετικά μέλη υψηλής τεχνολογίας είναι εξαιρετικά πολύπλοκες ιατρικές συσκευές οι οποίες συχνά στοιχίζουν πολλές χιλιάδες δολάρια. Ακόμα και αν τα παιδιά μάθουν να τα χειρίζονται, μεγαλώνουν με τέτοια ταχύτητα ώστε οι συσκευές πρέπει να αλλάζουν διαρκώς. Γι’ αυτό τα περισσότερο δεν βάζουν τέτοια μέλη.

Η E-nable, μια διαδικτυακή οργάνωση εθελοντών, στοχεύει να αλλάξει αυτή την πραγματικότητα. Η οργάνωση ιδρύθηκε το 2013 από τον δρα Τζον Σκαλ και συνδέει παιδιά που έχουν ανάγκη τεχνητού μέλους με εθελοντές που μπορούν να τα κατασκευάσουν σε τρισδιάστατους εκτυπωτές. Μπορεί κανείς να κατεβάσει το σχέδιο που χρειάζεται χωρίς κανένα κόστος, ενώ τα υλικά που χρειάζονται συνήθως κοστίζουν από είκοσι έως 50 δολάρια. Σύμφωνα, μάλιστα, με τους ειδικούς, αυτά τα τεχνητά μέλη πολύ συχνά είναι καλύτερα και από τις πανάκριβες συσκευές. Το καλύτερο, όμως, είναι ότι τα αγόρια και τα κορίτσια φαίνεται να λατρεύουν τα προσθετικά μέλη που αναγκάζονται να φορούν.

Αυτά τα πρωτοποριακά προσθετικά μέλη είναι σχεδιασμένα κατά τρόπο ώστε να μοιάζουν με ανταλλακτικά. Ένα δημοφιλές τέτοιο κομμάτι, το «σάιμποργκ μπιστ», μοιάζει σαν να προέρχεται από ένα παιχνίδι Transformer, ενώ άλλα μέλη μοιάζουν σαν να έχουν βγει από κόμικς με υπερήρωες. Και, φυσικά, δεν έχουν κατασκευαστεί για να κρύβονται. Αντιθέτως, μπορούν να κατασκευαστούν σε ένα ευρύ φάσμα λαμπερών χρωμάτων, ενώ σε κάποιες περιπτώσεις φωσφορίζουν τη νύχτα. Κάθε τεχνητό χέρι χρειάζεται περίπου είκοσι ώρες για να εκτυπωθεί και άλλες δύο ως τρεις ώρες για να συναρμολογηθεί. Όπως λέει ένας από τους εφευρέτες των εκτυπωμένων προσθετικών χεριών, ο Ιβάν Όουεν, η συναρμολόγηση δεν είναι πολύ δύσκολη και μοιάζει σαν ένα πολύπλοκο παιχνίδι Λέγκο.

Συνεργασία

Σήμερα, όμως, κάποιοι ειδικοί στο τρισδιάστατο σχέδιο συνεργάζονται με την Ε-nable προκειμένου να δημιουργήσουν βελτιωμένα προσθετικά μέλη για τα παιδιά που τα έχουν ανάγκη. Τα χέρια είναι συνήθως ελαφρά και ζυγίζουν λιγότερο από μισό κιλό, αλλά τα δάκτυλα κινούνται μαζί και όχι ανεξάρτητα το ένα από το άλλο. Και βέβαια, όπως ήταν αναμενόμενο, δεν κάνουν για όλα τα παιδιά. Αυτά, παραδείγματος χάρη, που έχουν ακρωτηριασμένο βραχίονα, συνήθως πρέπει να απευθυνθούν σε κάποιο ειδικό στα προσθετικά μέλη.

Πιο συχνά τα παιδιά που εξυπηρετούνται από τα μέλη που κατασκευάζονται με τρισδιάστατο εκτυπωτή είναι σαν τον οκτάχρονο Ίθαν Μπράουν, που γεννήθηκε χωρίς δύο δάκτυλα στο αριστερό του χέρι. Σήμερα φοράει ένα «σάιμποργκ μπιστ» σε μαύρο και κόκκινο, τα χρώματα του σχολείου του, και νιώθει πραγματικά περήφανος.

(πηγή: kathimerini.gr)

Share
Κατηγορίες: ΕΙΔΗΣΟΥΛΕΣ. Προσθήκη στους σελιδοδείκτες.